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荀 息


荀息,生年不详,卒于晋献公二十六年(前651年),名黯,息为表字,春秋时代晋国大夫。本姓原氏。曲沃晋武公灭翼后,任武公大夫。晋武公灭荀国(今山西襄汾县荀董村附近)后,以荀国旧地赏赐原氏为邑,原氏从此以荀邑为姓。据史志资料记载,荀息出生于翼城县息城。因其子张唐分其地为三,又名三张村。后人又易名寿城,今为东、南、北寿城村,在翼城县西北5里。荀息的墓葬在今曲沃县城北10里之荀王村,相传荀王村为荀息的故里。

晋武公逝世后,其子诡诸继位,另为献公。荀息为人忠诚,足智多谋,又是武公旧臣,当然为献公所器重。忠心耿耿事奉献公近30年,是当时晋国的肱股之臣。

晋献公早年雄才大略,奋发图强,极力开拓疆土。当时,地处黄河南北的虢国(今河南省三门峡市一带),是晋国向中原发展的首要障碍。晋献公遂下决心灭虢,但灭虢又必须经过南部边境的另一小国虞(今山西平陆县境内),而虞、虢两国唇齿相依,关系又十分密切,晋献公为此而作难。于是就召集文武大臣商议对策。荀息当即献计,请晋献公可用北屈的良马、垂棘的玉壁,献给虞君,假道虞国而伐虢。晋献公舍不得宝马和美玉,荀息劝他说:“若得道于虞,犹外府也。”晋献公担心虞国有贤臣宫之奇,恐怕虞君不会上当。荀息申辩说:“宫之奇之为入也,懦而不能强谏,且少长于君,君昵之,虽谏,将不听。”于是,晋献公决计贿赂虞君,假道灭虢。

晋献公派荀息带着千里马和名贵的玉壁出使虞国,劝说虞君借给晋师道路而伐虢。果然不出荀息所料,贪婪而又目光短浅的虞君,拒绝了宫之奇的切谏,欣然接受了晋献公的礼品,答应借给晋国道路。晋献公十九年(前658年)任命里克、荀息率兵通过虞国,并会问虞军,向虢国挺进,攻下虢国的下阳(今山西平陆县东北)。二十二年,晋国再次借道虞而伐虢,灭掉虢国,虢公狼狈逃往周地。在荀息的策划之下,晋师于返回晋国的途中,乘虞国毫无戒备,突然发起袭击,轻而易举地灭掉虞国,俘虏了虞君。晋献公从策划出兵,到借道灭亡虢国和虞国,前后用了大约5年时间。荀息因灭虢袭虞有功,更为献公所重用。

晋献公二十六年(前561年),晋国发生宫廷内乱。晋献公听信宠妃骊姬的谗言,逼死太子申生,逼走了重耳和夷吾,立骊姬所生的儿子奚齐为太子。并任命荀息为太傅,辅佐年幼的奚齐。当年九月,晋献公于病榻前召见荀息,委以托孤重任,说:我将这样小的孤儿托付于你,你将如何对待?荀息叩头答应说:“臣竭其肱股之力,加之以忠贞,其济,君之灵也;不济,则以死继之!于是,晋献公就拜荀息为相国,主持国政。

数日之后,晋献公病逝,荀息即立年仅11岁的奚齐为国君。当时,晋国人民对骊姬一伙专横武断、制造内乱极为不满,都希望外逃的重耳和夷吾两位公子能够回来执政。朝中大臣以里克和邳郑两位大夫为首,多数人反对荀息拥立奚齐。里克借给晋献公举行治丧仪式之机,刺杀了奚齐。不料,荀息又扶立奚齐的异母弟卓子(骊姬之妹所生)为国君。

里克、邳郑在晋大夫骓遄和屠岸夷等人的帮助下,联合发动家兵、攻入宫廷,杀死卓子和骊姬,荀息自杀。然后,公子夷吾回国即位,是为晋惠公。至此,晋国的骊姬之乱,总算完全平息。荀息受晋献公重托,不食其言,忠于职守,最终不惜以死殉之,表现了绝大多数晋国士大夫所具有的公忠品格,所以曾有人以“白圭之玷,尚可磨也,斯言之玷,不可为也”的诗句来称赞他。然而,他一味地愚忠于先君,而辜负了全国军民平息内乱、安定国家的希望,到头来反使国家受到损失,自己也落了个身死家败的可悲下场。

 

(本文作者:王志华) 

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