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魏文侯


魏文侯,名斯,生年不详,周安王十五年(前387年)卒。魏斯为魏绛的七世孙,是春秋时晋国魏氏家族又一位显赫人物,在历史上的地位,比和戎的魏绛更为重要。

魏文侯作为战国初魏国的建立者和历史上杰出的国君,现可见到的资料却很少,只能从《史记》、《新序》、《说苑》等书中得知大概的情况。

周威烈王二年(前424年),也就是秦灵公元年,魏文侯立,这一年为魏文侯元年。早在晋顷公时,他祖上魏献子与赵简子、范献子等并为晋卿。后来魏桓子与赵襄子、韩康子共灭智伯而分其地,势力更加强大,给魏文侯造成之施展政治才能的条件。

魏文侯五年(前420年),魏诛晋幽公,立幽公的弟弟为晋君。从这件事可以看出,当时魏文侯的势力已经强大到诛、立晋君的地步。以后他不断施展抱负,扩大势力。六年(前419年),在少梁筑城。十三年(前412年)派其子击围繁、庞二地,迁徙当地人民。十六年(前409年),伐秦,于临晋、元里修筑城池。十七年(前408年),伐中山,又伐秦,于洛阳、合阳修筑城池。二十二年(前403年),魏与韩、赵共列为诸侯,从此取得了与晋侯一样的地位。二十四年(前401年),秦伐魏,两军战于阻狐一带。此后七八年未有战事记载。三十二年(前393午),伐郑,在酸枣筑城。至三十八年(前387年)卒,在位38年的政治生涯中,他为魏国的发展和我国奴隶制向封建制的转变起了很大的作用,从而使他成为历史上一位著名的政治家。

魏文侯是儒家道德所标榜的榜样,司马迁在《史记》中将魏文侯归于《儒林列传》,并推崇说:“是时独魏文侯好学。”所谓好学,是指对儒家学说的尊崇,对儒家道德的恪守。他十分注意自身道德的修养,不但在学时极出名,而且在中国历史上也是少见的。《史记》多次记载了他向当时名儒、孔子的弟子子夏请教礼乐和经艺之事。子夏替他分析了古乐与新乐之别,以乐喻道,借谈乐向他灌输儒家思想,传授为君之道。田下方、段干木等都出于子夏之门,为孔子的再传弟子,《史记》、《淮南子》、《说苑》等书都记载了魏文侯拜田子方、段干木为师的事迹。魏文侯一次与田子方饮洒,席间乐人奏钟乐,他听出钟声不协,指出左边音高。田子方田此批评他不该将心思才智用于音乐,而应当专心致力于治理国家。并严肃地指出,“君今审于声,臣恐君之聋于宫也。”

魏文侯虚心地接受了田子方的批评。魏文侯之子也常受教于田子方,曾将田子方所说的富贵者不得骄人的话告诉了魏文侯,魏文侯感叹地说;如果不是因为你,我哪能听到这样的贤者之言。
魏文侯同段干木的一段故事,更成为我国历史上国君礼贤下士的一段佳话。段干木为当时有才能的儒者,不愿作官。魏文侯欲见他,他竞翻墙而走,不见魏文侯。魏文侯每过段干木住的地方,总要俯身伏在车轼,以表示敬重。魏文侯再三求见,段干木才与他全面,谈话时,魏文侯一直站着,站倦了也不肯坐,简直如毕恭毕敬的小学生。

魏文侯还能闻过则喜。伐中山后封他的儿子于中山,翟黄指责他不封弟而封子,算不得仁君。他起初很不高兴,随后省悟翟黄说得有理,又喜欢他能直言,便拜为上卿。魏文侯的好学、礼贤、善纳雅言,是一般人尤其是国君很难做到的。这些美德,使他成为当时有名的贤君。

作为以贤明著称的国君,魏文侯还善于用人,用而不疑。人们说吴起贪而好色,但在用兵打仗上很有才能,魏文侯便以吴起为将,进攻秦国,连拔五城,为西河守,一方为安。乐羊率领军队攻打中山国,很多人怀疑,攻击他,诬告信装满了一箱子,但魏文侯信而不疑,终使乐羊大功告成。此外以西门豹为邺令,以北门可为酸枣令,以翟黄为上卿,这些入努力建功立业,为魏国的发达强盛作出了贡献。

魏文侯对历史的重大贡献,是大胆起用法家人物,在魏国实行变法。吴起、西门豹、北门可等,都是法家人物,魏文侯重用的李悝,更是一个法家代表人物。魏国的变法,便是在魏文侯的支持下,由李悝实施的。魏文侯和李悝把“食有劳而禄有功,使有能而赏必行,罚必当”作为一项普遍原则付诸实施,这是社会制度上的一项具有深远意义的重要改革。另外依靠吴起、西门豹等在操练军队、破除迷信,兴修水利等方面也都取得了显著的成效,使魏国政令统—,军力强大,农业生产迅速发展,成为战国初期的富强之国。

为了保护变法成果,魏文侯公布了李悝制订的旨在维护新兴地主阶级利益的《法经》,用法律的形式巩固变法的成果。

魏文侯以改革家胆略,大胆任用法家人物,支持和领导了这场变法,反映了他的雄才大略及思想的进步性。魏国的变法,开中国历史上变法之先河,开创了战国时期各国相继变法的局面,对我国社会历史的发展,作出了积极的贡献。

在中国历史上,儒家和法家是迥不相同的两个学派,但通过上文可知,魏文侯是一个集儒家思想和法家思想于一身的较为复杂的历史人物。他既具有儒家思想又具有法家思想的原因所在,主要是讲求实际的求实精神。他根据自己治理国家的需要,根据当时社会发展的需要,对儒、法两家思想,择善而从。他礼贤下士、知人善任,闻过则喜,是因为这样对自己治理国家有好处。任用李悝为相,率先大胆在魏国实行变法,对旧的社会制度进行改革,是因为看到依靠变法可使国家富强,社会进步。

综上所述,可知魏文侯是我国历史上一个不多见的贤君,一个有作为的政治家, 一个具有儒家所要求的思想品德、同时又具有法家思想的改革家。尽管关于他的史料不多,但他在历史上的地位,却是非常重要的。历史将永远记着这样一个伟大的改革家。
 

(本文作者:马斗全) 

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